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Regulador publicitario del Reino Unido cataloga como ‘engañoso’ anuncio presentado por BitMex sobre el precio del Bitcoin

El anuncio de la plataforma de comercio criptográfico recibió hasta cuatro quejas ante la autoridad de control publicitario

Regulador publicitario del Reino Unido cataloga como 'engañoso' anuncio presentado a inicios de año por BitMex sobre el precio del Bitcoin
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La Autoridad de Estándares de Publicidad (ASA) en el Reino Unido, emitió un comunicado donde mostró su decisión sobre el caso de BitMex, con respecto a un anuncio publicado el 3 de enero de 2019 en el diario local The Times, donde mostró un gráfico con el precio de Bitcoin desde enero del 2009 a hasta la fecha, asegurando que luego de recibir hasta cuatro quejas, el anuncio no cumplía tenía suficiente información sobre los riesgos y la volatilidad de la criptomoneda, catalogándolo de engañoso

El 3 de enero de 2019, en una publicación principal en el diario The Times, la plataforma de comercio de criptomonedas BitMex publicó un anuncio en conmemoración, según detalla la explicación del regulador, al décimo aniversario de la extracción del bloque inicial de la cadena de bloques de Bitcoin, mostrando un gráfico que presentaba el precio del Bitcoin desde enero de 2009 hasta enero de 2019, en un formato de eje horizontal señalado periodos de seis meses y un eje vertical mostrando el precio de la criptomoneda en dólares estadounidenses.

Adicionalmente a la publicación, en el pie de página de la portada del diario,  se mostraban los mensajes «Gracias Satoshi, te debemos una. Feliz décimo cumpleaños, Bitcoin», mientras que el anuncio se complementaba con un artículo escrito por Arthur Hayes, CEO y cofundador de HDR Global Trading, empresa matriz de BitMex, titulado «Dos cara de la moneda».

El problema

La Autoridad de Estándares de Publicidad del Reino Unido, describe en un comunicado oficial, que recibió cuatro quejas en relación al anuncio, asegurando que los cuatro creían que «el anuncio exageraba el retorno de la inversión», mientras que dos de ellos señalaron que «el anuncio no ilustraba el riesgo de la inversión», en ambos casos, los demandantes aseguraron que se trabaja de un anuncio engañoso.

La presentación del gráfico, fue el punto de inflexión para los cuestionamientos sobre el anuncio, a lo que el regulador explica:

Observamos que el gráfico usaba una escala logarítmica en su eje y, lo que significaba que los valores igualmente espaciados en esa escala no aumentaban en la misma cantidad cada vez y, en cambio, aumentó en órdenes de magnitud. En la práctica, esto significaba que el eje y del gráfico aumentaba incrementalmente por la potencia de diez

Seguidamente, la ASA detalla que pese a tratarse de un método que consideran válido para la presentación de los datos, no es lo suficientemente esclarecedor para personas que no estén familiarizadas o tengan un conocimiento especializado con esta clase de contenidos, por lo que detalla:

Entendimos que tales escalas eran una forma válida y útil de presentar datos; particularmente cuando era necesario mostrar cambios muy grandes o tasas de cambio durante largos períodos de tiempo. Sin embargo, consideramos que se necesitaría al menos algún conocimiento especializado de ese tipo de escala para interpretar el gráfico y que, en ausencia de información explicativa clara, era poco probable que el gráfico fuera familiar o fácilmente comprensible para la audiencia del periódico nacional a quien el anuncio fue dirigido

Interpretación de los lectores

Según la ASA, es probable que los lectores «interpreten la línea del gráfico en el sentido de que hubo un aumento brusco y constante del valor de bitcoin en sus primeros años hasta su pico en noviembre de 2017, seguido de una disminución suave en los últimos años», pero aseguran que «entendimos que el valor de bitcoin había fluctuado drásticamente en los últimos años, por ejemplo, de aproximadamente 1.000 dólares a principios de 2017 a 14.000 dólares en noviembre de ese año, y luego volvió a bajar constantemente a 4.000 dólares en el momento en que el anuncio se publicó en enero de 2019», y resuelve:

Por esas razones, consideramos que era probable que los lectores del anuncio estuvieran engañados sobre el valor y la estabilidad de bitcoin en los últimos años y, por lo tanto, sobre las inversiones que hubieran realizado anteriormente

De igual forma, considera la ASA, el texto que acompañaba el gráfico, que explicaba que Bitcoin era «todavía un gran experimento», que «el camino por delante será desafiante» o que comentaba sobre la «volatilidad de los precios», no aplacó el impacto que generó la presentación de la misma, describiéndola como una «abrumadora impresión sobre el valor de Bitcoin creado por el gráfico».

Resolución

Tomando en consideración lo antes expuesto, el regulador publicitario sentencia:

Consideramos que era una declaración promocional clara de los méritos de Bitcoin e hicimos muy poco para advertir a los consumidores de cualquier riesgo. Por esas razones, consideramos que el anuncio había exagerado engañosamente el retorno de la inversión

En este sentido, la autoridad determina que el anuncio incumplió reglas relacionadas con publicidad engañosa, exageración y productos financieros, determinando así que el anuncio no debe aparecer nuevamente en una publicación en el formato actual, y explicó a HDR Global Trading que debe asegurarse que «la información financiera en sus anuncios se presentara de una manera que permitiera que la audiencia a la que se dirigía la entendiera fácilmente y que los riesgos de las inversiones estuvieran suficientemente señalizados».

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