IBM y Ford utilizarán la tecnología blockchain para rastrear el suministro de cobalto en la República Democrática de Congo y así evitar la explotación infantil

IBM y Ford utilizarán la tecnología blockchain para rastrear el suministro de cobalto en la República Democrática de Congo y así evitar la explotación infantil
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El fabricante de automóviles Ford, en asociación con el gigante tecnológico IBM, formaron una alianza estratégica de cuatro partes, junto con LG Chem y el proveedor de cobalto chino Huayou Cobalt, para desarrollar una plataforma blockchain que permita monitorear los suministros de cobalto en la República Democrática del Congo

Congo, país africano altamente volátil a nivel político y social, posee minas de cobalto a menudo explotadas por numerosas compañías a nivel industrial, así como por mineros artesanales, por lo que en muchas ocasiones, da lugar para que este valioso mineral sea extraído por medio de la explotación infantil, según informó Reuters.

El piloto blockchain, tendrá como finalidad hacer seguimiento al mineral a lo largo de la cadena, dándole la posibilidad a las empresas de precisar con mayor seguridad, que éste no se obtuvo de forma que violente los derechos humanos de niños ni se haya obtenido de forma poco decorosa. El cobalto es utilizado por Ford para fabricar las baterías de iones de litio, por lo que el proyecto apunta al seguimiento del mineral desde su explotación en la República del Congo, hasta el monitoreo del suministro de baterías para los vehículos de la compañía.

A iniciativa, tiene previsto ver luz a mediados de año, apuntaron las empresas, y tendrá un proceso que involucrará inicialmente al cobalto de la mina industrial de Huayou, que se almacenará de forma segura en bolsas especiales, que se ingresarán en una cadena de bloques, que permitirá rastrear el mineral desde la mina, hasta la planta de cátodos y baterías de LG Chem, para posteriormente llegar a una planta de Ford.

El proyecto estará supervisado por la empresa RCS Global, quien busca hacer cumplir las mejores prácticas mediante el uso de directrices elaboradas por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico. Por su parte, IBM aseguró que está explorando el potencial del análisis químico utilizando inteligencia artificial, para identificar el origen del cobalto y garantizar que el llamado «cobalto limpio» no se fundiera con minerales de manera menos responsable.

Manish Chawla, Gerente General del negocio de minería e industria de IBM, le dijo a Reuters:

«No hay un método infalible, pero hay que seguir avanzando el balón para seguir aumentando el nivel de precisión (…) Se ha demostrado que blockchain es una tecnología muy efectiva para elevar el nivel»

Imagen cortesía