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Estudio de PwC revela que la energía renovable podría no ser suficiente para frenar la huella de carbono de la minería de criptomonedas

En un estudio de Alex de Vries, de PwC, se ha revelado que aunque gran parte de la energía empleada para la minería de Bitcoin es renovable, como aseguran muchos mineros, existen otros efectos ambientales que se han estado ignorando. El informe titulado “La energía renovable no solucionará el problema de sostenibilidad de Bitcoin”, aborda los gastos implicados en la minería de Bitcoin desde el punto de vista energético, económico y ambiental.

De Vries quien ha sido especialista en blockchain en el Centro de Experiencia de PwC desde 2015, señala que no es posible estimar de manera exacta cuánta electricidad se utiliza para la minería de Bitcoin. Esto puesto que no se puede saber cuántas máquinas, o cuáles de ellas, se encuentran activas en la red. A raíz de ello, se han hecho estimaciones basadas en la potencia computacional en la red o la recompensa total de minería disponible, las cuales se encuentran publicadas en su blog.

Según los datos suministrados, en el 2018, la minería de Bitcoin consumió entre 40,0 TWh, y posiblemente hasta 62,3 TWh de energía eléctrica, lo cual es comparable con la cantidad de electricidad que consumieron Hungría (40,3 TWh) y Suiza (62,1 TWh).

Sin embargo, existe una serie de factores que pasamos por alto cuando hablamos de estimar el consumo de energía asociado a dicha actividad. Uno de ellos es que no solo se trata de equipos de minería, sino también de los negocios derivados de las criptomonedas: cajeros automáticos de Bitcoin, plataformas de intercambio, servicios de billetera y proveedores de soluciones de pago.

En el aspecto ambiental, De Vries señala que el uso de energía de Bitcoin el año pasado dejó una huella de carbono de 19.0 a 29.6 millones de toneladas métricas de CO2 (475 g CO2 / kWh). Con ello, la huella de carbono promedio por transacción oscilaría entre 233.4 y 363.5 kg de CO2. Esto, comparado con la promedio para una transacción de VISA equivale a 0,4 g de CO2, y una búsqueda, lo que marca una diferencia abismal.

A pesar de ello, los defensores del Bitcoin argumentan que el impacto ambiental no es tan grave como dichas cifras hacen pensar, puesto que la mayor parte de la minería de dicho activo se basa en “lo que de lo contrario sería un desperdicio de energía renovable”. A ello se agregan los desechos generados por máquinas obsoletas, que tienen pocas posibilidades de reutilización.

Una realidad con muchos puntos de vistas

Sin embargo, pese al estudio muchos mineros ven a la energía renovable como la opción correcta a seguir para aumentar sus ganancias. Al tiempo que reducen drásticamente el impacto ambiental de su actividad. Recientemente un usuario de Reddit relató su experiencia con la minería de Bitcoin usando energía solar.

” La minería Bitcoin me obliga a usar energía solar. Acabo de instalar paneles solares para hacer funcionar a mis mineros durante el día. No sólo se calienta mi casa, sino que también reduzco el costo de la minería en un 75%. Por qué? No es sólo la forma más barata de energía, sino que me deshago del coste de la transferencia de la red y del impuesto (=75%).”

Un usuario de Reddit muestra su instalación de paneles solares para minar

Un usuario de Reddit muestra su instalación de paneles solares para minar

El mismo interés se ha visto con las grandes empresas de minería y la energía solar. Un proyecto en Paraguay, donde está instalada la central hidroeléctrica más grande del mundo, la Central de Itaipú apunta a este objetivo. Este proyecto es impulsado por el Gobierno de Paraguay, Bitfury y la Commons Foundation, con el objetivo de convertir al país en uno de los grandes países dedicados a la minería. Para ello planean usar el enorme potencial de Itaipú para brindar energía limpia a todo el enorme complejo de minería que será instalado.

Ciertamente la minería PoW es poco amigable por su alto consumo de energía, pero la búsqueda de soluciones para evitar una “alta huella de carbón” arroja luces sobre el camino a seguir. Las energías verdes, son ese camino y los mineros pequeños y grandes están consciente de ello.

Apasionado por el mundo de la tecnologías y el Software Libre. Activista en las comunidades de soporte y desarrollo de GNU/Linux (Debian, Ubuntu y Gentoo). Blogger y redactor de todo lo relacionado con tecnologías.